AFF Cup 2020 đối diện nhiều thử thách - Ảnh 1.

AFF Cup 2020 đối diện nhiều thử thách chưa từng có – Ảnh: N.K.

Cuối tháng 3 vừa qua, LĐBĐ Đông Nam Á (AFF) thông báo hoãn và dời một số giải đấu vì ảnh hưởng của dịch COVID-19. Tuy nhiên, AFF Cup 2020 vẫn được giữ lại với lý do vào cuối năm dịch có thể đã được kiểm soát.

Các đội tuyển gặp khó

Mới đây, kế hoạch đưa Giải vô địch Thái Lan (Thai-League) sớm trở lại của Hiệp hội Bóng đá Thái Lan (FAT) không được chính phủ nước này cho phép. Như vậy, Thai-League chỉ có thể trở lại vào tháng 9 như thông báo trước đó.

Điều này khiến Thai-League nhiều khả năng sẽ đá song song với AFF Cup 2020. Khi đó, các CLB Thái Lan sẽ không nhả người cho đội tuyển Thái Lan (AFF Cup không thuộc hệ thống thi đấu của FIFA). Vì vậy, Thái Lan có thể không có đội hình mạnh nhất dự AFF Cup 2020.

Không chỉ tuyển Thái Lan, các đội tuyển trong khu vực cũng “dính lây” với lịch thi đấu của Thai-League. Nói vậy bởi các CLB ở Thai-League có rất nhiều cầu thủ Đông Nam Á. Trong đó chịu nhiều thiệt thòi nhất là Philippines khi có phân nửa đội hình đang thi đấu ở Thai-League.

Điều này cộng với việc Chính phủ Philippines chỉ cho phép giải vô địch quốc gia nước này nối lại vào tháng 12 đã đẩy tuyển Philippines vào tình thế ngặt nghèo. Có lẽ vì vậy mà báo chí Đông Nam Á thời gian qua đã đồn thổi chuyện Philippines sẽ rút khỏi AFF Cup 2020.

Gặp khó không kém là Malaysia và Indonesia. Việc giải vô địch quốc gia chưa xác định ngày trở lại khiến kế hoạch của đội tuyển Malaysia và Indonesia đều dang dở.

Khán giả được vào sân?

Báo Siam Sports (Thái Lan) tuần trước có bài viết cảnh báo vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á được nối lại vào tháng 9 và tháng 10, có thể sẽ diễn ra trên sân không khán giả. Và có không ít thông tin cho rằng AFF Cup 2020 diễn ra cuối năm cũng sẽ thi đấu “bên trong cánh cửa đóng kín”.

Sở dĩ AFF Cup thay đổi thể thức thi đấu sân nhà, sân khách từ vòng bảng nhằm tăng lượng CĐV đến sân. Cụ thể, ở AFF Cup 2018, lượng CĐV vào sân trung bình gần 30.000 người/trận, tăng gần gấp đôi so với AFF Cup 2016.

Vì vậy, nếu AFF Cup 2020 diễn ra trong điều kiện không khán giả, đó sẽ là đòn đánh nặng nề giáng vào những nhà tổ chức giải. Vấn đề không nằm ở mặt doanh thu bán vé, mà còn là sức sống và linh hồn của một giải đấu.

Ngay cả khi khán giả được vào sân, chưa chắc mọi thứ ở AFF Cup 2020 sẽ diễn ra như mong đợi. Hầu hết kinh tế các nước đều gặp khó khăn sau dịch COVID-19, các CĐV liệu có còn mặn mà với bóng đá? Với những khó khăn trong lẫn ngoài sân cỏ, hiện có rất nhiều tin đồn về việc AFF Cup có thể dời thời điểm tổ chức.

Vẫn chưa có lịch bốc thăm AFF Cup 2020

Trao đổi với Tuổi Trẻ, ông Trần Quốc Tuấn – phó chủ tịch thường trực VFF và cũng là phó chủ tịch AFF – cho biết đến lúc này vẫn chưa có bất cứ thông tin nào về việc thay đổi thời gian tổ chức AFF Cup 2020. Vì vậy, những thông tin về việc giải đấu lùi thời gian tổ chức hay hủy là không có cơ sở.

Ông Tuấn cho biết: “Theo kế hoạch, lịch bốc thăm AFF Cup 2020 sẽ được diễn ra vào giữa năm. Nhưng đến thời điểm này, do tình hình dịch COVID-19 đang diễn biến phức tạp ở Indonesia, Thái Lan, Singapore, Philippines… nên lịch bốc thăm cụ thể của giải đấu vẫn chưa có”.

K.XUÂN