Bắt đầu với kiến thức quần vợt gần như bằng không, Alex Kenin giờ là HLV vô địch Grand Slam khi con gái Sofia đăng quang ở Australia Mở rộng.

Alex Kenin rời Liên Xô cũ sang Mỹ từ năm 1987. Trong khi ban ngày theo học các lớp về tiếng Anh và máy tính, ban đêm ông lái taxi ở New York, để trang trải cuộc sống lúc đó.

“Chúng tôi đến nước Mỹ trong hoàn cảnh vô cùng khó khăn. Tôi chạy xe cật lực vào buổi đêm mà không biết nói tiếng Anh. Tôi không hiểu những chỉ dẫn phát trên radio trong xe. Nó thật khó hiểu”, người đàn ông gốc Nga có mái tóc điểm bạc nhớ lại. “Có lẽ lớn lên trong điều kiện khó khăn ấy đã tạo nên một Sofia có sức dẻo dai tốt. Con gái tôi đã phải trải qua hoàn cảnh cơ cực và nó thấu hiểu những khó khăn mà bố mẹ phải chịu đựng”.

Kenin mừng rỡ gặp cha sau khi vô địch Australia Mở rộng

Kenin mừng rỡ gặp cha sau khi vô địch Australia Mở rộng

Sofia ôm chầm lấy cha để chia vui sau khi thắng trận chung kết Australia Mở rộng hôm 1/2.

Mẹ của Sofia là một y tá thời còn ở Liên Xô cũ. Khi sang Mỹ tìm giấc mộng đổi đời, họ chỉ có vài trăm USD. Vợ chồng bà sau đó phải trở lại Nga để sinh Sofia, rồi quay lại Mỹ khi cô con gái mới vài tháng tuổi.

Sofia bắt đầu được cha cho làm quen với quần vợt từ lúc lên năm tuổi. Ban đầu,  đó chỉ là môn thể thao giải trí của ông Alex. Khi nhận ra tiềm năng của con gái, ông đưa Sofia đến Broward County, Florida tập luyện dưới sự chỉ bảo của Rick Macci – HLV đầu tiên của Sofia và là người dẫn dắt cô suốt bảy năm.

“Hồi đó, lúc đầu mới gặp, Sofia nhìn bé nhỏ đến mức đáng sợ, nhưng khi xem cô bé đánh bóng, tôi đã rất ngạc nhiên. Sofia lấy bóng chính xác ngay sau cú nảy và thể hiện khả năng phối hợp động tác rất nhuần nhuyễn”, Macci hồi tưởng. “Nhiều đứa trẻ có thể làm được điều đó, nhưng ở Sofia thì cứ như được lập trình sẵn, dù cây vợt còn lớn hơn cô bé. Người duy nhất tương tự mà tôi từng chứng kiến là cựu số một thế giới Martina Hingis”.

“Mọi người hầu như chẳng buồn để ý đến tôi. Khi ấy, vóc dáng tôi nhỏ bé. Họ thậm chí còn giễu cợt rằng ‘Trò đùa gì vậy? Con nhỏ còn bé quá’. Người ta đã nói những lời không mấy tốt đẹp với cha tôi. Nhưng ông vẫn theo đuổi niềm tin và bỏ ngoài tai những điều đó, vì ông tin tôi”, Sofia kể lại.

Trước khi được chính ông Alex huấn luyện đến tận bây giờ, Sofia từng theo học tại Học viện Quần vợt Nick Bollettieri, nơi đã sản sinh ra nhiều tay vợt lớn như Maria Sharapova, Venus Williams, Serena Williams, Martina Hingis hay Anna Kournikova…

Theo lời Sofia, cha cô là một người “thông minh điên rồ”. Ông Alex không có một chút kiến thức quần vợt nào, mà đơn giản chỉ là quan sát những người xung quanh để từ đó rút ra kinh nghiệm huấn luyện.

Chức vô địch Australia Mở rộng 2020 là trái ngọt lớn đầu tiên cho công sức và tâm huyết mà ông Alex dành cho con gái. Ảnh: AFP.

Chức vô địch Australia Mở rộng 2020 là trái ngọt lớn đầu tiên cho công sức và tâm huyết mà ông Alex dành cho con gái. Ảnh: AFP.

“Cha tôi chỉ xem các HLV đã dạy dỗ học trò của họ như thế nào, nhưng lại biết tất cả. Ông biết rõ điều ông đang muốn nói. Ông đưa ra những kế hoạch đúng đắn, những chiến lược thích hợp cho tôi”, tay vợt 21 tuổi kể sau khi giành Grand Slam đầu tiên.

Trên hành trình đến chức vô địch Australia Mở rộng năm nay, Sofia lần lượt đánh bại nhiều đối thủ sừng sỏ. Số này có số một thế giới Ashleigh Barty, tài năng 15 tuổi Coco Gauff người Mỹ, và cuối cùng là Muguruza, tay vợt đang sở hữu hai Grand Slam.

Thành công của Sofia giúp Alex Kenin gia nhập “CLB” các ông bố trở thành HLV vô địch Grand Slam. Nhóm này từng có Richard Williams – cha của Venus và Serena, Mike Agassi – bố Andre hay Yuri Sharapova – cha của “Búp bê Nga” Maria Sharapova

Nhưng khác những người cha nghiêm khắc khác, ông Alex và con gái vẫn rất gần gũi tình cảm. “Tôi thực sự biết ơn cha mình. Chúng tôi đã cùng mơ về một ngày như hôm nay. Giấc mơ cuối cùng đã thành hiện thực. Ông ấy đã nói với tôi nhiều điều tích cực”, cô nói thêm.

Sofia Kenin lần đầu dự một Grand Slam tại Mỹ Mở rộng 2015 và lọt vào top 100 thế giới hồi tháng 3/2018. Phải tới năm ngoái, sự nghiệp của cô mới thực sự cất cánh, khi Sofia đoạt danh hiệu WTA và leo lên thứ 12 thế giới. Dẫu vậy, không một ai dám dự đoán về chiến thắng của cô gái 21 tuổi tại Melbourne năm nay.

Ông Alex ngấn lệ khi chứng kiến lễ đăng quang của con gái. 

Ông Alex ngấn lệ khi chứng kiến lễ đăng quang của con gái. 

Sau trận chung kết Australia Mở rộng 2020, ông Alex đã dùng điện thoại di động quay và phát trực tiếp bài phát biểu của con gái mình.

“Ông đang rất hạnh phúc. Tôi cũng thế. Chúng tôi cùng nhau chia sẻ khoảnh khắc ngọt ngào này. Tâm trạng của ông giống như ‘chuyện gì vừa xảy ra vậy’. Tôi cũng đang lâng lâng trên tận mây xanh. Cha tự hào về con gái của ông. Tôi là một người cứng cỏi, và tôi đã làm được điều đó”, Sofia Kenin không giấu nổi niềm hân hoan.

Bình An tổng hợp