Anh sẽ thử nghiệm vaccine ngừa COVID-19 trên người vào tháng sau. Ảnh: Guardian.

Anh sẽ thử nghiệm vaccine ngừa COVID-19 trên người vào tháng sau. Ảnh: Guardian.

Các nhà nghiên cứu đến từ Viện Jenner và Tổ chức vaccine Oxford bao gồm giáo sư Sarah Gilbert, giáo sư Andrew Pollard, giáo sư Teresa Lambe, tiến sĩ Sandy Douglas và giáo sư Adrian Hill, bắt tay vào thiết kế vaccine Covid-19 từ ngày 10/1. Ngày 18/3, Viện Jenner thông báo nhóm nghiên cứu đã tìm ra một loại vaccine tiềm năng và đang chuẩn bị cho giai đoạn thử nghiệm lâm sàng đầu tiên.

Vaccine thử nghiệm dựa trên adenovirus tái tổ hợp (ChAdOx1), có thể tạo ra phản ứng miễn dịch mạnh chỉ với một liều tiêm vào cơ. Vaccine này sử dụng virus vô hại không nhân lên để mang ADN của nCoV vào tế bào trong cơ thể. Sau đó, các tế bào sử dụng ADN của nCoV để sản xuất với số lượng lớn bản sao của các protein hình gai bao phủ bề mặt virus, thúc đẩy phản ứng miễn dịch của cơ thể, chống lại lây nhiễm.

Theo nhóm nghiên cứu, cơ chế này giúp vaccine trở nên an toàn hơn đối với trẻ nhỏ, người già và những người mắc bệnh nền như tiểu đường. Những vaccine hoạt động theo cơ chế này đã được sử dụng trên hàng nghìn người trong độ tuổi từ 1 tới 90, để phòng nhiều bệnh như sốt rét, lao, MERS và Ebola.

Các nhà nghiên cứu sẽ thử nghiệm vaccine mới trên động vật vào tuần tới ở Phòng thí nghiệm Y tế công cộng Anh (PHE) ở khu Porton Down gần Salisbury. Thông thường, thử nghiệm trên động vật cần hoàn tất trước khi bắt đầu thử nghiệm ở người, nhưng do những vaccine tương tự hoạt động hiệu quả trong thử nghiệm với các bệnh khác, nhóm nghiên cứu có thể đẩy nhanh tốc độ.

Nhóm nghiên cứu lên kế hoạch thử nghiệm ở người vào tháng tới. Nếu tất cả diễn ra thuận lợi, họ sẽ tiến hành thử nghiệm trên quy mô rộng hơn để đánh giá mức độ hiệu quả của vaccine. Thử nghiệm lâm sàng sẽ tuyển người ở nhiều độ tuổi, nhưng các nhà nghiên cứu đặc biệt quan tâm tới tác động của vaccine với người cao tuổi. Họ là nhóm dễ nhiễm virus nhất nhưng phản ứng kém trước vaccine do hệ miễn dịch yếu.

Các nhà nghiên cứu hy vọng có thể cung cấp vaccine vào khoảng tháng 6 – 7 khi số ca tử vong ở mức cao vào đầu mùa hè, theo giáo sư Hill, giám đốc Viện Jenner ở Oxford. Nhóm nghiên cứu có thể tự sản xuất vaccine với số lượng nhỏ để thử nghiệm nhưng họ sẽ cần làm việc với công ty sản xuất vaccine để cung cấp trên quy mô lớn.

An Khang (Theo Guardian/Oxford Mail)