Arsenal lại tìm Europa League để giải khuây - Ảnh 1.

Những trận đấu ở Europa League lúc này là nơi để Nicolas Pepe (trái) khẳng định bản thân – Ảnh: Reuters

Hiện Arsenal đang có 9 điểm sau 3 trận, xếp sau lần lượt là Molde (6 điểm), Rapid Wien (3 điểm) và Dundalk (0 điểm). Một thắng lợi sẽ giúp Arsenal có được 12 điểm cùng vé đi tiếp bởi vòng bảng chỉ còn 2 trận, mà Molde và Rapid Wien sẽ gặp nhau ở lượt trận cuối.

Trải qua hàng loạt trận đấu ấn tượng hồi đầu mùa, Arsenal tạo ra cảm giác họ sẽ thật sự đấu tranh cho một danh hiệu lớn hơn là Cúp FA. Nhưng cho đến hiện tại, những giấc mơ đó đang dần trở nên xa xỉ. Cuối tuần trước, “Pháo thủ” bị tân binh Leeds United cầm hòa 0-0 ở Giải ngoại hạng Anh (Premier League). Đó là trận thứ tư trong năm trận gần nhất ở Premier League mà Arsenal không ghi được bàn thắng. Nhiều người đã bắt đầu chỉ trích HLV Mikel Arteta vì thiếu ý tưởng tấn công, các tiền đạo dứt điểm kém trong khi ngôi sao chuyên kiến tạo như Mesut Ozil thì bị loại không thương tiếc.

Dù phong độ trồi sụt ở Premier League, nhưng Arsenal lại trình bày diện mạo khác ở Europa League. Cụ thể, đến nay dù chỉ mới đá 3 trận ở Europa League nhưng Arsenal đã ghi tới 9 bàn (bằng với số bàn họ ghi được trong 9 trận ở Premier League). Nhưng con số này một phần đến từ việc các đối thủ ở bảng B đều khá yếu. Những Molde, Rapid Wien hay Dundalk không đủ thực lực để cạnh tranh sòng phẳng với Arsenal. Nhưng dù sao, chút ít niềm vui thắng lợi cũng có thể giúp tinh thần của thầy trò HLV Arteta trở nên tốt hơn.

Ngoài ra, những cầu thủ như Nicolas Pepe sẽ có cơ hội sửa sai và chứng minh bản thân. Trong trận gặp Leeds, anh đã thiếu kiềm chế rồi húc đầu vào Alioski dẫn đến việc lãnh thẻ đỏ. Đó là một sai lầm hết sức ngớ ngẩn và tai hại, bởi nó đã khiến Arsenal lâm vào thế khó. Rạng sáng mai, Pepe gần như sẽ có suất ra sân. Anh sẽ phải tận dụng cơ hội này để khẳng định vị trí của mình.

Dù càng đi sâu sẽ càng gặp phải đối thủ mạnh, nhưng lúc này Arsenal cứ tạm xem Europa League là nơi “giải khuây” mỗi khi thi đấu không tốt ở Premier League.

Tại bảng G, một đội bóng khác của Premier League là Leicester City cũng có cơ hội giành vé sớm vào vòng 32 đội nếu đánh bại Braga. Cũng như Arsenal, “Bầy cáo” đang có 9 điểm, trong khi Braga (6 điểm) và AEK Athens (3 điểm) phải đối đầu với nhau ở những lượt trận cuối.

Trong khi đó ở bảng J, mọi thứ chưa ngã ngũ khi cả Tottenham, Antwerp và LASK đều đang có cùng 6 điểm. Chiến thắng trước đội chót bảng Ludogorets sáng 27-11 sẽ giúp “Gà trống” có đôi chút lợi thế, khi Antwerp và LASK sẽ đối đầu nhau ở lượt trận này.