Từng bị chính đối thủ nhiều duyên nợ này đánh bại ngay ở lượt trận mở màn mùa giải trên sân Old Trafford với tỉ số 3-1 hồi tháng 9 năm ngoái, Man United không giấu khát khao đòi lại “món nợ cũ”, qua đó thu hẹp khoảng cách điểm số với đội đầu bảng Man City trước thềm trận derby vào cuối tuần. Đây thực sự là nhiệm vụ đầy khó khăn cho đội khách khi hàng công của họ liên tục “tịt ngòi” dù HLV Ole Gunnar Solskjaer đã luân phiên sử dụng mọi chân sút ông có trong tay.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 1.

HLV Ole Gunnar Solskjaer buồn bã sau trận hòa ở Selhurst Park

Sau khoảng 10 phút đầu tiên bị chủ nhà Crystal Palace dồn ép đến nghẹt thở, Man United bắt đầu đáp trả cũng mạnh mẽ không kém. Thủ môn Vicente Guaita sau khi tung người cản phá cú sút xa nguy hiểm của Nemanja Matic phút 13 thì chỉ 3 phút sau, anh đổ người hơi chậm để ngăn cú dứt điểm trong vòng cấm của Marcus Rashford, may mắn bóng đi chệch khung thành trong gang tấc.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 2.

Thủ môn Guaita cản phá cú sút nguy hiểm của Matic

Khung thành Crystal Palace sau đó liên tiếp bị đặt trong trạng thái báo động mà nếu Mason Greenwood dứt điểm chuẩn xác hơn hay Edinson Cavani băng vào đón bóng kịp lúc, hẳn đội khách Man United đã có dịp ăn mừng đến vài bàn thắng trước khi hiệp 1 khép lại.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 3.

Bruno Fernandes thi đấu mờ nhạt nửa tháng qua

Sương mù phủ xuống dày đặc ở hiệp 2 đã ảnh hưởng không nhỏ đến tầm nhìn và khả năng thi đấu cả hai đội. Những tình huống tấn công của đôi bên giảm hẳn khi bóng bị chuyền sai địa chỉ diễn ra khá nhiều. 

Phía Man United, sau khi được tung thêm vào sân, bộ đôi Daniel James và Scott McTominay đã tạo ra nhiều tình huống sóng gió trước cầu môn Crystal Palace. Chỉ có điều, thủ thành Guaita vẫn luôn là người chiến thắng trong những tình huống đối mặt hoặc xuất sắc giải vây.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 4.

Patrick van Aanholt đối mặt thủ môn Henderson

Trận đấu bùng lên ở những phút cuối khi áp lực chuyển hẳn sang phần sân của Man United. Thủ thành trẻ Dean Henderson có pha cản phá xuất sắc khi đối mặt với Patrick Van Aanholt ở phút 90, giữ nguyên vẹn mành lưới nhà khi bắt thay đàn anh De Gea trận này.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 5.

… thủ môn trẻ của Man United là người chiến thắng pha bóng

Không có bàn thắng nào được ghi sau 90 phút so tài. Man United như vậy đã có đến 3 trận đấu gần nhất cùng kết thúc bằng tỉ số 0-0 và 4 trong 5 chuyến xuất quân gần nhất ở giải Ngoại hạng, họ đều phải chia điểm. 

Đã rơi lại phía sau đại kình địch Man City đang chễm chệ ở ngôi đầu bảng với 14 điểm ít hơn, Man United có thể nói đã chính thức “giương cờ trắng” trong cuộc đua vô địch khi các cầu thủ của họ ngày càng “mất lửa”, không tạo dựng nổi niềm tin nơi các CĐV của chính mình. Người hâm mộ chờ xem “Quỷ đỏ” sẽ còn trượt dài đến đâu sau trận derby Manchester cuối tuần này với chính Man City.

Chia điểm Crystal Palace, Man United hết cửa đua vô địch Ngoại hạng Anh - Ảnh 6.

Eberechi Eze gây nhiều khó khăn cho Man United

Man City đã hay lại còn quá may khi các đối thủ của họ “tự bắn vào chân” ở giai đoạn cần tăng tốc. Trước khi nghe tin vui từ trận hòa 0-0 ở Selhurst Park, thầy trò HLV Pep Guardiola cũng đã biết kết quả cuộc đối đầu giữa đối thủ trong Top 3 là Leicester và Burnley (hòa 1-1). Man United và Leicester hiện kém Man City lần lượt 14 và 15 điểm, nhóm có khả năng tranh chấp như West Ham, Chelsea hay Liverpool lại càng bị bỏ xa hơn về điểm số.