Cựu HLV Steve Darby: Tôi từng trinh sát Maradona - Ảnh 1.

Tấm ảnh ông Steve Darby chụp Maradona trong một buổi tập của Argentina – Ảnh: NVCC

Diego Maradona khiến mọi người hào hứng mỗi khi ông chạm bóng. Tôi chưa từng gặp người Argentina nào mà không tôn thờ Maradona như một vị thánh. Khi tuyển Argentina gặp Anh ở tứ kết World Cup 1986, tôi 31 tuổi và đã chứng kiến trận đấu “tai tiếng” này.

Tôi ghét Maradona khi ông ghi bàn vào lưới tuyển Anh của tôi bằng “bàn tay của Chúa”. Nhưng thực tế Thierry Henry cũng làm điều tương tự trong trận Pháp gặp CH Ireland tại vòng play-off World Cup 2010 khu vực châu Âu. 

Rất nhiều lời chỉ trích dành cho Maradona được thổi phồng bởi báo chí Anh vì nước Anh vừa mới trải qua cuộc chiến đảo Falkland với Argentina. Nhưng nếu tiền đạo tuyển Anh Gary Lineker là người thực hiện “bàn tay của Chúa”, tôi dám chắc tất cả những người Anh sẽ chấp nhận nó.

Bàn thắng thứ hai trong trận đấu đó của Maradona như đến từ một hành tinh khác. Tiền vệ phòng ngự Peter Reid, người tôi từng làm việc chung ở tuyển Thái Lan, có mặt trong trận đấu đó. Peter Reid nói với tôi rằng đã cố đuổi theo và đá vào người Maradona. 

Tuy nhiên, Reid đã không thể thực hiện được ý đồ vì Maradona quá nhanh. Không khí trận đấu hôm đó rất tuyệt vời. Bàn thắng có tất cả mọi vẻ đẹp: tốc độ, tư duy, sự thăng bằng và kiểm soát bóng dưới áp lực kinh khủng.

Năm 1993, tôi làm việc cho Liên đoàn Bóng đá Úc. Khi đó tôi lại có dịp trực tiếp chứng kiến Maradona nhờ đội tuyển Úc chạm trán với Argentina tại vòng play-off tranh vé dự World Cup 1994 ở Mỹ. Được chỉ định làm người liên lạc với đội tuyển Argentina nhưng thực tế tôi là “gián điệp” cho tuyển Úc. 

Tôi quan sát tuyển Argentina trong các buổi tập kín. Tôi rất may mắn khi được trực tiếp thấy Maradona tập luyện, ông ấy quá xuất sắc! Tất cả cầu thủ Argentina đều ngưỡng mộ ông ấy, trong đó có cả những danh thủ Gabriel Batistuta, Fernando Redondo, Diego Simeone.

Tôi cũng được chứng kiến Maradona ngoài sân tập. Dù đối diện với áp lực kinh khủng từ truyền thông, nhưng ông ấy chưa bao giờ từ chối chụp ảnh hoặc ký tên cho người hâm mộ. Trên sân lẫn ngoài đời, ông ấy là người vĩ đại nhất.

Maradona có thể chơi ở bất kỳ giải đấu nào. Khi ông ấy thi đấu ở Serie A thì đó là giải đấu số 1 trên thế giới. Tôi từng muốn được thấy Maradona chơi cho CLB Liverpool trong thập niên 1980. Ông ấy sẽ biến đội bóng quê hương tôi trở nên bất bại và người hâm mộ sẽ tôn thờ ông ấy.

Dành cả trăm năm để tưởng nhớ Maradona Dành cả trăm năm để tưởng nhớ Maradona

TTO – Argentina dành 3 ngày quốc tang để tưởng nhớ Maradona – một vinh dự xưa nay hiếm với những nhân vật thể thao. Nhưng với cả làng bóng đá thế giới, người ta sẽ dành cả trăm năm nữa để tưởng nhớ ông.