Trước thềm cuộc thư hùng với Sevilla, người hâm mộ Man United không thể không ôn lại câu chuyện từ 3 năm trước, thời điểm “Quỷ đỏ” đối đầu cùng một đại diện Tây Ban Nha là Celta Vigo cũng ở bán kết Europa League. Siêu phẩm đá phạt của Marcus Rashford đem về chiến thắng 1-0 trận lượt đi trên sân khách còn ở lượt về, bàn đánh đầu mở tỉ số của Marouane Fellaini tuy không thể đem về trọn 3 điểm (hòa 1-1) nhưng cũng đủ để đưa Man United đi tiếp vào trận chung kết, sau đó giành luôn cúp vô địch mùa 2016-2017.

Hầu hết những người hùng mang về danh hiệu Europa League đầu tiên và duy nhất cho Man United tính đến nay đều đã ra đi (Rooney, Smalling, Young, Fellaini, Darmian, Daley Blind, Herrera, Valencia, Mkhitaryan), giải nghệ (Carrick) hoặc mất suất chính thức (Lingard, Bailley, Mata) nhưng khát vọng thành công của một đội bóng lớn luôn chảy tràn nơi mọi cầu thủ.

Đại chiến Man United - Sevilla - Ảnh 1.

Man United sẽ thi đấu bùng nổ ở RheinEnergie Stadion.Ảnh: Reuters

Chính HLV Ole Gunnar Solskjaer nhìn nhận chỉ có chức vô địch Europa League mới thỏa mãn được nỗ lực của Man United, làm điểm tựa cho một chu trình thành công mới của đội. Bảy năm thay đến 4 đời HLV, một mùa không được tham dự, 2 lần dừng chân từ vòng bảng và 2 lần khác vào tứ kết Champions League cùng một chiếc cúp ở sân chơi hạng 2 Europa League xem ra không thật xứng tầm với một “đại gia” giàu tiềm năng như Man United.

Chiến thắng có phần chật vật trước Copenhagen ở hiệp phụ trận tứ kết dẫu sao cũng nối dài chuỗi thành tích khá ấn tượng của Man United ở 11 chuyến xuất kích gần nhất với 8 trận thắng, 2 hòa và chỉ thua 1, ghi đến 24 bàn vào lưới đối phương. Nhiều gương mặt trẻ thi đấu nổi bật nhưng tân binh Bruno Fernandes mới để lại dấu ấn đậm nhất với 11 bàn thắng, 8 pha kiến tạo trong 21 trận đấu (chưa kể 15 bàn thắng và 14 đường chuyền thành bàn ở Sporting Lisbon hồi đầu mùa).

Hai lần dừng chân ở bán kết Cúp Liên đoàn Anh và FA Cup, Man United không muốn câu chuyện tương tự tái diễn ở bán kết Europa League để tránh cảnh trắng tay mùa này. “Rào cản” trước mắt họ mang tên Sevilla, đội bóng sở hữu cú hat-trick vô địch duy nhất (3 mùa liên tiếp từ năm 2014 đến 2016) cùng với kỷ lục nhiều lần vô địch nhất (5 lần) trong vòng 14 năm. Dưới sự dẫn dắt của HLV Julen Lopetegui, Sevilla đang duy trì phong độ đáng gờm với chuỗi 19 trận bất bại trên mọi đấu trường.

Phong độ ổn định và lối chơi rình rập khó chịu của đội bóng xứ Andalusia chính là điều khiến Man United lo lắng. Man United từng bị chính Sevilla đánh bại tại vòng 1/8 Champions League mùa giải 2017-2018 nhưng đội hình của Sevilla cũng “chia năm xẻ bảy” từ đó đến nay, đủ để thành tích thắng 24/25 trận đấu vòng knock-out kể từ tháng 8-2013 tại cúp châu Âu, trước 25 đối thủ khác nhau, hiện chỉ còn dùng để… tham khảo. Đừng quên, đội bóng này cũng chỉ thắng khít khao 1-0 trước đồng hương Wolverhampton của Man United ở tứ kết khi trận đấu chỉ còn vài chục giây.

Được nghỉ nhiều hơn đối thủ 24 giờ chính là yếu tố hết sức quan trọng, có thể giúp các cầu thủ Man United hồi phục sức lực tốt hơn so với Sevilla. Hàng thủ Sevilla giữ sạch lưới 3 trận gần nhất ở Europa League trong khi hàng công Man United có 14 lần nổ súng thành công trong 5 trận liên tiếp là chi tiết được giới chuyên môn “cân đong đo đếm” trước giờ bóng lăn.