Đấu bù vòng 1 Giải ngoại hạng Anh (Premier League): M.U sẽ chiếm ngôi đầu? - Ảnh 1.

Chỉ cần hòa Burnley, M.U (trái) sẽ chính thức lên ngôi đầu bảng Premier League – Ảnh: AFP

Chỉ cần có điểm trước Burnley trong trận đấu bù lúc 3h15 ngày 13-1 (K+PM THTT), M.U sẽ chính thức vượt mặt Liverpool để bước lên ngôi đầu Premier League.

Với 33 điểm sau 16 trận, M.U là đội chủ động nhất trong cuộc đua vô địch Premier League do bằng điểm Liverpool nhưng đá ít hơn một trận, trong khi Man City đá ít hơn Liverpool hai trận nhưng chỉ có 29 điểm. Với tương quan này, dù trận đấu với Burnley chưa diễn ra nhưng nhiều CĐV đã xem M.U là đội đứng đầu Premier League hiện tại.

Đánh bại Burnley, để rồi bước vào “derby nước Anh” với Liverpool trong tư thế đội đầu bảng là một kịch bản quá đẹp dành cho thầy trò HLV Solskjaer. Lần gần nhất M.U ngồi lên được vị trí này một cách chính thức (dù chỉ là một vòng đấu) đã cách đây hơn 3 năm (tháng 9-2017). “Quỷ đỏ” khi đó còn được dẫn dắt bởi HLV Mourinho.

Vì vậy, với Solskjaer, lần đầu tiên vươn lên ngôi đầu bảng, đặc biệt khi mùa giải đã trôi qua được phân nửa như thế này là thành quả rất đáng ghi nhận với tập thể do ông dẫn dắt. Đáng chú ý, cũng trong mùa giải này, có ít nhất hai lần người ta tưởng chừng ông sẽ sớm nhận trát sa thải.

Burnley đang phải vật lộn để chiến đấu trụ hạng nên mục tiêu giành 1 điểm trên sân khách của M.U không quá khó khăn. Nhưng chính vào lúc này, thầy trò HLV Solskjaer sẽ phải đương đầu với loại áp lực mà suốt 3 năm qua họ không có cơ hội trải nghiệm: áp lực của ngôi đầu bảng.

Còn nhớ hai mùa giải trước, Liverpool thậm chí từng bỏ xa Man City trong cuộc đua vô địch nhưng rồi đến cuối mùa vẫn ngậm ngùi bại trận. Man City khi đó – với tư cách nhà đương kim vô địch – giàu kinh nghiệm và tâm lý thoải mái hơn. Phải đến mùa giải tiếp theo Liverpool mới thực sự dày dạn bản lĩnh.

Còn M.U lúc này chịu sức ép từ cả Liverpool lẫn Man City. Thời gian qua, Bruno Fernandes và các đồng đội xứng đáng được ca ngợi về tinh thần chiến đấu, nỗ lực đến tột cùng. Nhưng công bằng mà nói, những trận thắng của họ luôn có dấu ấn của thần may mắn lẫn những tranh cãi quanh các quả phạt đền. Ở thời điểm hiện tại, M.U vẫn cần làm nhiều hơn nữa để chứng tỏ phong thái của nhà vô địch.

Sức ép cũng bắt đầu đổ lên đầu Solskjaer và các học trò sau trận thua Man City 0-2 ở Cúp liên đoàn. Sau 3 năm dẫn dắt đội chủ sân Old Trafford, HLV Solskjaer vẫn chưa thể mang về danh hiệu nào. Đó là thứ sức ép tương tự từng khiến Liverpool bại trận trước Man City trong cuộc đua ở mùa giải 2018-2019.

Thật ra, dù có thắng Burnley trong trận cầu rạng sáng mai thì M.U vẫn phải bước vào trận “chung kết lượt đi” với Liverpool cuối tuần này.

HLV Solskjaer không thể mạo hiểm

M.U hiện không có ca chấn thương nặng nào, nhưng lại có không ít trụ cột đang phải chạy đua để hồi phục chấn thương. Danh sách này bao gồm Eric Bailly, Luke Shaw, Paul Pogba và Victor Lindelof. Vì trận quyết chiến với Liverpool cuối tuần, nhiều khả năng HLV Solskjaer sẽ cất toàn bộ những cầu thủ này trên băng ghế dự bị ở trận này.

Trên hàng công, tiền đạo Edinson Cavani có thể sẽ đá chính trận đầu tiên trong năm 2021 sau khi hoàn thành án treo giò vì phân biệt chủng tộc. Trong khi đó, trung vệ trẻ Axel Tuanzebe nhiều khả năng sẽ được cho đá cặp với Maguire.