Trở thành nhân vật không thể thiếu trong đội hình Liverpool tung hoành ngang dọc trên sân cỏ Ngoại hạng Anh và châu Âu, Sadio Mane không bao giờ quên những ngày tháng tập luyện gian khổ ở Generation Foot, ngôi nhà chung của rất nhiều cầu thủ trẻ Senegal. “Tôi muốn nói với tất cả người hâm mộ, một cầu thủ sẽ chinh phục được cả thế giới nếu biết nuôi dưỡng ước mơ bằng việc tập luyện chăm chỉ. Generation Foot đã tạo nên chúng tôi, những đứa trẻ “made in Senegal” đã và đang gặt hái thành công ở đấu trường khắc nghiệt hàng đầu châu Âu”, Mane tự hào chia sẻ.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 1.

Học viện bóng đá thành công nhất châu Phi

Dakar, 2000

Generation Foot là đứa con tinh thần của Mady Toure, một cựu cầu thủ Senegal từng thi đấu ở Pháp hồi thập niên 90 của thế kỷ trước và phải giải nghệ sớm vì chấn thương rất nặng ở đầu gối. Giấc mơ bóng đá dang dở, Mady Toure dồn hết tâm huyết và sức lực cho một trường đào tạo cầu thủ trẻ ở Dakar mà tất cả ban đầu chỉ có nổi một cái bàn, hai quả bóng trên một khoảnh sân nhỏ.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 2.

Cơ ngơi hoành tráng của các học viên bóng đá trẻ Senegal

“Tôi bắt đầu từ con số 0 và dự án điên rồ của tôi khiến nhiều người chế giễu, mỉa mai. Dù vậy, tôi có lộ trình và mục tiêu của mình, ít nhất cũng phải làm được điều gì đó cho bóng đá Senegal. Tài năng là thứ mà các cầu thủ châu Phi không thiếu nhưng họ không có những kỹ năng cơ bản nhất cho cuộc đời cầu thủ, kể cả việc đọc và hiểu hợp đồng! Tôi muốn bổ khuyết những gì họ thiếu và trao cho họ chìa khóa để mở cánh cửa đi tới thành công”, Mady Toure trả lời trên nhật báo hàng đầu Dakarswagg.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 3.

Trang thiết bị của Học viện hiện đại, tiện nghi

120 cầu thủ từ độ tuổi 12 được tuyển chọn kỹ để tham dự một khóa học 6 năm, kết hợp việc học văn hóa và tập luyện bóng đá. Lộ trình được vạch ra rất rõ ràng, thế nhưng, nếu không có sự vào cuộc của FC Metz, một trong những đội bóng hàng đầu ở Pháp, tương lai của học viện Generation Foot có lẽ vẫn còn rất mờ mịt.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 4.

… không thua kém bất cứ ngôi trường đào tạo nào trên thế giới

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 5.

Các học viên được chăm lo từ A-Z

Họ đã làm điều ấy ra sao

Năm 2003, sau chuyến thăm của nhóm chuyên gia hàng đầu, FC Metz chính thức đặt vấn đề hợp tác độc quyền với học viện Generation Foot. Đội bóng nước Pháp sẽ đài thọ toàn bộ chi phí hoạt động của học viện, cung cấp đội ngũ giảng viên, HLV và được ưu tiên nhận lại theo dạng miễn phí 2 học viên tốt nghiệp loại giỏi hàng năm để đưa về Pháp thi đấu.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 6.

Những dãy nhà Học viện được mang tên các học viên xuất sắc

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 7.

Nơi ăn nghỉ của các học viên trẻ

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 8.

…và nơi tập luyện

FC Metz chỉ là một đội bóng hạng trung bình ở Pháp, từng vào đến trận chung kết UEFA Intertoto Cup 1999 nhưng ở mặt trận quốc nội cũng có lúc bị giáng xuống giải Hạng nhất, thậm chí giải Hạng ba! Tuy vậy, FC Metz cũng nổi tiếng với việc cung cấp nhiều cầu thủ tài năng cho cả châu Âu, từ Rigobert Song (Liverpool), Emmanuel Adebayor, Robert Pires (Arsenal); Louis Saha (Man United); Papiss Cisse (Newcastle); Miralem Pjanic (Juventus)…

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 9.

Papiss Cisse thành danh ở Newcastle

Nổi bật nhất có lẽ là Kalidou Koulibaily, người làm sôi động thị trường chuyển nhượng suốt mấy mùa giải vừa qua trong màu áo Napoli và Sadio Mane, chân sút nguy hiểm bậc nhất châu Âu đã cùng Liverpool đăng quang Champions League mùa trước. Bộ đôi kể trên, cùng với Diafra Sakho và Ismaila Sarr, chính là những “sản phẩm” tinh túy nhất từ nguồn nhân lực do học viện Generation Foot cung cấp.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 10.

Kalidou Koulibaily đang nổi tiếng ở Napoli

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 11.

Sadio Mane là tiền đạo sáng giá bậc nhất châu Âu

Năm 2019, đội bóng mang tên học viện Generation Foot đăng quang ở Giải VĐQG Senegal sau lần đầu tiên họ thành công hai mùa giải trước đó. Mùa bóng 2019-2020, sau 13 vòng đấu, Generation Foot hiện xếp thứ… 13, kém đội dẫn đầu đến 20 điểm, đơn giản chỉ vì lực lượng biến động sau khi lứa học viên năm cuối tốt nghiệp và đầu quân khắp nơi!

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 12.

Giám đốc kỹ thuật người Pháp Olivier Perrin

“Không phải toàn bộ 120 học viên đều sẽ trở thành những cầu thủ giỏi, chỉ một số ít trong đó thành danh. Dẫu vậy, từ quá trình học tập miễn phí tại học viện, tất cả đều có được nền tảng kiến thức vững vàng và trình độ chuyên môn nhất định để hành nghề. Thành công hay không còn phụ thuộc vào nỗ lực từng người và Generation Foot tự hào khi góp sức vào quá trình “không thành danh cũng thành nhân” của một bộ phận trẻ ở Senegal”, giám đốc kỹ thuật Olivier Perrin của học viện khẳng định.

Đột nhập Generation Foot, học viện bóng đá số 1 Lục địa Đen - Ảnh 13.

Đội hình Học viện giành chức vô địch quốc gia Senegal mùa 2018-2019