Cũng theo ông Katsunobu, các hành khách có kết quả âm tính được  tự do từ ngày 19-2 đến 21-2. Trong khi đó, những người kiểm tra dương tính sẽ phải nhập viện. Các biện pháp tương tự cũng được áp dụng cho các thành viên thủy thủ đoàn.

Cho đến nay, ở Nhật Bản có ít nhất 523 người có kết quả dương tính với virus, bao gồm 454 người từ con tàu này.

Quận Wakayama báo cáo ba trường hợp mới vào ngày 18-2, bao gồm một người đàn ông khoảng 30 tuổi, thành viên của đội ngũ y tế được gửi đến tàu Diamond Princess để kiểm dịch.

Ông Yoshi Suga, chánh văn phòng nội các Nhật, cho biết trong một cuộc họp báo riêng vào ngày 18-2 rằng họ có quyết định đúng khi giữ hành khách và thủy thủ đoàn trên tàu cho đến khi thời gian cách ly 2 tuần kết thúc vào ngày 19-2.

Hành khách tàu Diamond Princess không nhiễm virus SARS-CoV-2 rời tàu từ ngày 19-2. - Ảnh 1.

Bộ trưởng Y tế Katsunobu phát biểu tại cuộc họp báo ngày 18-2. Ảnh: Kyodo News

Ông Yoshi cũng cho biết Nhật đang chuẩn bị bắt đầu một thử nghiệm lâm sàng áp dụng một loại thuốc HIV để điều trị virus SARS-CoV-2, khi quốc gia này phải đối diện với số lượng nhiễm dịch ngày càng tăng. Người phát ngôn chính phủ cho biết thử nghiệm này chủ yếu được tiến hành tại Bệnh viện của Trung tâm Y tế và Sức khỏe Toàn cầu. Tuy nhiên, ông từ chối cho biết thời gian  phê duyệt để thử nghiệm thuốc là bao lâu.

Ông Yoshi đưa ra bình luận trong bối cảnh một số cơ quan truyền thông Mỹ nghi ngờ về quyết định của Nhật đối với dịch bệnh COVID-19 trên tàu du lịch.

Một nhóm gồm 328 hành khác Mỹ rời tàu vào đầu ngày 17-2 và đi trên các máy bay do chính phủ Mỹ thuê. Hơn một chục người khi về Mỹ khi xét nghiệm bị dương tính với virus.

Hành khách tàu Diamond Princess không nhiễm virus SARS-CoV-2 rời tàu từ ngày 19-2. - Ảnh 2.

Tàu Diamond Princess. Ảnh: EPA

Vào ngày 18-2, Canada và Hàn Quốc cũng gửi các chuyến bay thuê bao đến Nhật Bản để sơ tán dân của họ trên tàu.

Hàn Quốc gửi một máy bay đến Nhật để rước 4 người Hàn Quốc và một người phối ngẫu Nhật vào ngày 18-2, một quan chức nói với các phóng viên. Có tổng cộng 14 người Hàn Quốc trên tàu.Tuy nhiên, có 10 người khác từ chối sơ tán khỏi tàu vì họ sống ở Nhật Bản, hãng tin Yonhap đưa tin.

Canada cho biết ngày 18-2 họ cũng có một chuyến bay thuê bao để hồi hương người Canada trên tàu Diamond Princess nhưng không có thông tin chi tiết về thời điểm. Có 256 người Canada trên tàu, trong đó 32 người cho đến nay xét nghiệm dương tính với virus.

Ngày 18-2, Thủ tướng Shinzo Abe đã chỉ đạo Đảng Dân chủ Tự do cầm quyền của ông xem xét hoãn hoặc giảm quy mô của đại hội thường niên dự kiến ​​vào ngày 8-3 khi dịch bệnh lan rộng.

Ngày 17-2, ban tổ chức đã thông báo cuộc thi chạy Tokyo Marathon, dự kiến thu hút khoảng 38.000 vận động viên, đã hủy bỏ phần dành cho vận động viên nghiệp dư. Chỉ những vận động viên chuyên nghiệp mới có thể tham gia.

Lễ kỷ niệm sinh nhật Hoàng đế Naruhito cũng bị hủy vì nỗi sợ virus.

Trong khi đó, 4 công dân Nhật trên tàu Westerdam về đến sân bay Haneda ở Tokyo vào đầu ngày 18-2, Bộ trưởng Ngoại giao Toshimitsu Motegi cho biết.