Những fan giàu trí tưởng tượng cũng không thể hình dung ra kịch bản được xem là hấp dẫn nhất của Champions League trong vòng vài thập niên trở lại đây, đặc biệt khi những trận đấu mang tính quyết định của mùa giải lần đầu tiên diễn ra theo thể thức vòng chung kết vì đại dịch Covid-19.

Ngoại trừ Barcelona và Bayern Munich sát phạt nhau trong trận “chung kết sớm”, tân binh Atalanta thi đấu kiên cường buộc “gã nhà giàu” PSG phải dốc hết vốn liếng chơi tất tay mới thoát hiểm ở phút bù giờ; RB Leipzig ngay mùa đầu tiên góp mặt đã quật ngã ứng viên Atletico Madrid từng hai phen dự trận chung kết; hay Lyon tiếp tục là “khắc tinh” của một Man City cạn kiệt ý tưởng, tất cả đã chứng minh quyết tâm của những đội vốn bị gán cho thân phận “lót đường” một khi họ chen chân vào nhóm 8 đội bóng hay nhất châu lục mùa này.

Man City có lẽ khó có thể chấp nhận bi kịch của chính mình. Tài năng của Pep Guardiola là không thể bàn cãi với những vinh quang mà ông đem về cho Barcelona rồi Bayern Munich nhưng vận rủi có vẻ như cứ bám chặt kể từ khi ông nhận lời dẫn dắt đội chủ sân Etihad.

Man City: Lời giã từ đắng chát - Ảnh 1.

Man City kém duyên bậc nhất ở đấu trường châu ÂuẢnh: Reuters

Không dưới 700 triệu bảng được duyệt chi cho Pep mua sắm cầu thủ trong 4 mùa bóng nhưng thành quả mang về cứ như trêu ngươi khi chưa lần nào Man City lọt vào đến bán kết chứ chưa nói chạm tay đến chiếc cúp Champions League – mục tiêu lớn nhất mà các ông chủ Ả Rập luôn hướng tới. Pep Guardiola như quay cuồng trong “mê cung” các vấn đề chiến thuật và Man City luôn thất bại ở giai đoạn knock-out với những sai lầm khó bào chữa.

Ở một trận đấu mang tính quyết định với Lyon, Pep đã tung ra đội hình mất cân đối nghiêm trọng giữa công và thủ, dẫn đến cách tiếp cận sai lầm và nhận lại hậu quả khôn lường. Phil Foden chơi rất hay ở trận loại Real Madrid lại bị gạt khỏi đội hình xuất phát. Bộ đôi giàu sức xuyên phá Bernardo Silva và Riyad Mahrez không được ra sân từ đầu để đánh sập hệ thống phòng ngự của Lyon. Pep còn sử dụng 3 trung vệ, gồm gương mặt mới 19 tuổi Eric Garcia mới chỉ chơi 1 trận ở Champions League, để đương đầu cùng một Lyon thiện nghệ với lối chơi phòng ngự phản công.

Nhiều chuyên gia cho rằng chính bàn thua đầu tiên ở phút 24 đã đánh sập ý chí của các cầu thủ Man City, vốn dĩ không có nổi cú sút nào ra hồn trước đó. Với bàn thắng này, Maxwell Cornet tái hiện hình ảnh “sát thủ” đã 3 phen sút tung lưới Man City ở hai lần chạm trán vòng bảng Champions League 2018. Nhìn Lyon thi đấu chắc chắn và hiệu quả khi chuyển trạng thái từ phòng ngự sang phản công rất nhanh chỉ bằng vài pha chạm bóng, người ta thực sự băn khoăn khi chứng kiến De Bruyne chật vật tìm kiếm những khoảng trống để phân phối bóng, thể hiện sự bế tắc tột cùng của Man City.

Sẩy chân một lần còn có thể đổ lỗi cho may rủi nhưng thất bại đến mùa thứ tư liên tiếp rõ ràng là một thảm họa với cá nhân Pep và Man City. Bóng đá Anh (và Tây Ban Nha) lần đầu tiên sau 24 năm không có đại diện ở bán kết Champions League. Lyon vào bán kết Champions League sau tròn 10 năm và tràn trề hy vọng cùng với PSG dự trận chung kết “toàn Pháp” đầu tiên trong lịch sử trước ánh nhìn đầy cay đắng của các đội bóng láng giềng phía bên kia eo biển Manche, tất nhiên có cả Man City!


Đông Linh