Thiết kế cổ điển từ những năm 50, đầu xe được trang bị cụm đèn pha halogen, lưới tản nhiệt hình khiên với những ô vuông nhỏ đan vào nhau. Ngoài ra, hai khe hút gió được đặt bên cạnh lưới tản nhiệt chỉ dành riêng cho thế hệ W120 và W121.

Ngoài tên gọi thông thường, 190 thường được gọi là Ponton. Cùng với chiếc Mercedes 220 W128, đây là cặp đôi trụ cột của Mercedes trong trong khoảng thời gian 1953-1959 do chiếm tới 80% sản lượng của hãng. Đây là mẫu xe tiền thân đầu tiên của dòng E-Class hiện nay.