Ngọn lửa từ Đức và Ý - Ảnh 1.

Đội ngũ trẻ trung của Leipzig hứa hẹn sẽ làm nên chuyến phiêu lưu thú vị ở Champions League năm nay – Ảnh: AFP

Rạng sáng 20-2 (giờ Việt Nam), người hâm mộ châu Âu tiếp tục chứng kiến những kết quả bất ngờ ở lượt đi vòng 16 đội Champions League, khi Atalanta đè bẹp Valencia 4-1 trên sân nhà, còn RB Leipzig quật ngã chủ nhà Tottenham 1-0.

Mourinho bị đánh bại bởi HLV… bằng tuổi Messi

Nhiều CĐV ắt hẳn giật mình khi nhận ra Jose Mourinho trẻ trung, bốc đồng năm nào giờ đã là một “ông già” 57 tuổi. Và rạng sáng qua, ông già Mourinho bị đánh bại bởi một “chú nhóc” trong làng HLV. Đó là Julian Nagelsmann, người mới 32 tuổi, thậm chí còn sinh sau Messi một tháng.

Nhưng Nagelsmann không hề là một tân binh. Từ hơn 3 năm trước, ông đã được Hoffenheim bổ nhiệm làm HLV trưởng, trở thành HLV trẻ nhất trong lịch sử Bundesliga. Nagelsmann lập tức tạo nên “cơn sốt” khi đưa Hoffenheim lọt vào top 4 Bundesliga ngay trong mùa giải làm việc chính thức đầu tiên. Và mùa hè 2019, Leipzig có được chữ ký của Nagelsmann.

Việc Nagelsmann đến Leipzig chẳng khác nào “cá gặp nước”. Là một đội bóng mới của nước Đức (thành lập từ năm 2009), Leipzig nhiều năm qua nổi tiếng là một đội bóng trẻ trung. Dưới bàn tay Nagelsmann, Leipzig càng trẻ hóa hơn nữa. Độ tuổi trung bình của họ chỉ là 23,5, trẻ nhất tính ở cả Bundesliga lẫn Champions League.

Sức trẻ làm nên sự táo bạo. Ở Đức, chỉ có Bayern Munich là dồn ép được Leipzig trong những cuộc đối đầu trực tiếp (hai đội vẫn hòa cả hai trận). Còn lại, đội hình 3-4-3 của Leipzig hoàn toàn không biết sợ dù phải đặt chân đến bất kỳ nơi nào. Trên sân của Dortmund, cả hai lao vào đôi công và trận đấu kết thúc với tỉ số 3-3.

Và ngay trên sân của Tottenham cũng thế, các học trò HLV Nagelsmann hoàn toàn nắm thế chủ động. Leipzig hoàn toàn có thể ghi nhiều bàn thắng hơn tỉ số 1-0, nhưng như vậy cũng đủ để họ giành được lợi thế đáng kể trước trận lượt về. Điều quan trọng, HLV trẻ Nagelsmann cho thấy ông hoàn toàn có thể thắng được một Mourinho đầy kinh nghiệm và bản lĩnh.

Atalanta sẽ là “ngựa ô” đáng xem nhất

Leipzig trẻ trung, mạnh mẽ nhưng họ vẫn sở hữu đội ngũ được định giá gần 600 triệu euro, cao hơn nhiều so với Valencia và Lyon – hai đội góp mặt ở vòng 16 đội Champions League. Vì vậy, nói về một chú “ngựa ô” đúng nghĩa của Champions League, Atalanta là cái tên xứng đáng nhất.

Valencia có thể không phải là một đội bóng mạnh, nhưng ghi 4 bàn vào lưới họ trong một trận đấu quan trọng lại là nhiệm vụ gần như bất khả thi. Nhưng Atalanta làm được điều đó chỉ trong vòng 62 phút. Đó thật ra không phải là chuyện quá bất ngờ với những ai dõi theo Atalanta vài mùa giải gần đây. Ở mùa giải trước, Atalanta là đội ghi bàn nhiều nhất Serie A (77 bàn), còn mùa này hiện họ đã có 63 bàn sau 24 trận.

Dẫn dắt Atalanta là HLV 62 tuổi Gian Piero Gasperini, người nổi tiếng như một triết gia của trường phái tấn công phóng khoáng kiểu Ý. Trong môi trường khắc nghiệt ở Serie A, lối chơi “lấy công bù thủ” của Atalanta bị xem là lãng mạn đến phi thực tế. Dù vậy, thật khó lý giải vì sao Atalanta đến giờ vẫn đang thăng hoa rực rỡ trong mùa giải thứ tư của Gasperini. Đặc biệt là khi đội ngũ của họ được định giá chưa đầy 300 triệu euro – bằng 1/3 của Tottenham và 1/4 của Manchester City.

Mùa giải trước, Ajax khuynh đảo châu Âu bằng một đội ngũ trẻ trung, tràn đầy hứng khởi. Còn giờ đây, những luồng gió mới lại được thổi bùng từ Bundesliga và Serie A.

Manchester City vẫn vững vàng trong tâm bão

Đã có nhiều lo ngại cho sự sụp đổ về mặt tinh thần của Manchester City (M.C) sau khi họ dính án phạt nặng từ UEFA và đối mặt thêm nguy cơ bị tước các chức vô địch quốc nội trong quá khứ. Nhưng ít nhất trong trận đấu bù vòng 26, M.C cho thấy họ vẫn khá ổn khi đánh bại West Ham 2-0 nhờ các pha lập công của Rodrigo và Kevin De Bruyne. Trận thắng này giúp M.C xây chắc vị trí nhì bảng với 54 điểm, hơn Leicester 4 điểm và kém Liverpool 22 điểm.