Tay vợt Sophia Huỳnh Trần Ngọc Nhi bứt phá từ niềm đam mê Sharapova - Ảnh 1.

Ngọc Nhi thi đấu tại Mỹ – Ảnh: H.P.Q.

Thành công của Ngọc Nhi, dù chỉ là giải U14 trên đất Mỹ vẫn là của hiếm của quần vợt nữ VN.

Học theo Maria Sharapova

Ở trận chung kết, Ngọc Nhi thi đấu sung mãn với những cú trái tay mạnh mẽ, kết hợp khả năng di chuyển linh hoạt để lên lưới bắt vôlê buộc đối thủ người Mỹ Anaiah Smith phải chấp nhận thua trắng 0-2 (0-6, 0-6). Lối đánh hao hao với cựu tay vợt nữ số 1 thế giới Maria Sharapova của Ngọc Nhi đã hoàn toàn chinh phục đối thủ cũng như giới chuyên môn dự khán trận đấu.

“Hướng dẫn con chơi quần vợt từ năm lên 4 tuổi nhưng tôi không ép buộc. Vấn đề là Ngọc Nhi sớm chứng tỏ được năng khiếu và đam mê quần vợt. Xem Sharapova là thần tượng, Ngọc Nhi quyết tập luyện đến mức tốt nhất có thể các sở trường của Sharapova. Chính điều này đã dẫn lối Ngọc Nhi đến hôm nay” – ba của Ngọc Nhi, ông Pierre Huỳnh Phú Quí (HLV tuyển quần vợt trẻ VN), chia sẻ.

Vì đam mê, Ngọc Nhi tự mày mò học theo Sharapova từ cú thuận tay đến cú trái tay bằng hai tay nổi tiếng, và cả những pha nhảy giao bóng cực kỳ mạnh mẽ. Nhưng điểm lớn nhất Ngọc Nhi học được từ thần tượng của mình chính là lối đánh tấn công rực lửa, táo bạo quyết thắng. Đó cũng chính là điểm mạnh của Ngọc Nhi so với các đối thủ cùng trang lứa.

Lọt vào tầm ngắm nhiều học viện quần vợt ở châu Á

Trước khi dịch COVID-19 bùng phát, Ngọc Nhi được Liên đoàn Quần vợt châu Á (ATF) xếp hạng 14 trẻ châu lục. Nhiều học viện quần vợt nổi tiếng châu Á, trong đó có học viện của tay vợt huyền thoại Thái Lan Paradorn Srichaphan và Danai Udomchoke, đã đánh tiếng mời Ngọc Nhi sang tập.

“Hiện tại, tôi muốn hướng Ngọc Nhi theo con đường VĐV chuyên nghiệp dù biết phía trước còn rất nhiều gian nan. Ở VN, điều kiện tập luyện tuy rất tốt nhưng có quá ít giải đấu dành cho nữ. Để Nhi chơi được quần vợt, gia đình tôi phải đầu tư khá lớn.

Cùng với sự trợ giúp từ CLB Hưng Thịnh TP.HCM, kể từ năm Nhi 8 tuổi, mỗi năm chúng tôi phải đầu tư cho con đi thi đấu quốc tế từ 8 đến 12 giải ở Mỹ, Thái Lan, Indonesia… Điều này đã tạo nên sức bật cho tiến bộ của Nhi cũng như tâm lý không còn e ngại khi bước vào các giải quốc tế”, ông Quí nói.

Lợi thế của Ngọc Nhi là thể hình (hiện cao 1m64, nặng 59kg) và sức mạnh không hề thua kém các tay vợt đồng trang lứa của Mỹ. Ngoài yếu tố di truyền, đó là thành quả sự đầu tư của gia đình vào dinh dưỡng cho Nhi.

“Nhờ là HLV quần vợt được học nhiều về dinh dưỡng nên tôi biết cách áp dụng cho con. Một bữa ăn của Nhi rất kinh khủng, chất lượng bằng 2-3 lần suất ăn của nam thanh niên. Đó là chưa kể việc bổ sung protein, thực phẩm chức năng…”, ông Quí nói.

Quần vợt nữ VN dựa nhiều vào các tay vợt Việt kiều như: Fodor Csilla, Savanna Lý Nguyễn, Chanelle Van Nguyễn… Với Ngọc Nhi, ước mơ có một tay vợt sinh ra và lớn lên trên đất nước VN đủ tầm vươn ra quốc tế đang dần trở thành hiện thực.

Tay vợt Sophia Huỳnh Trần Ngọc Nhi bứt phá từ niềm đam mê Sharapova - Ảnh 2.

Ngọc Nhi (trái) đoạt chức vô địch U14 trên đất Mỹ – Ảnh: H.P.Q.

Nhà vô địch “khoái” cơm khu cách ly

Vừa đoạt chức vô địch tại Mỹ, Ngọc Nhi cùng gia đình được sự hỗ trợ của các cơ quan chức năng đã trở về VN trên chuyến bay từ Houston vào tuần trước. Hiện Nhi đang được cách ly tập trung tại Hà Nội.

“Tôi rất vui là tay vợt nữ VN hiếm hoi vô địch một giải đấu trên đất Mỹ. Sau thời gian cách ly tập trung, tôi sẽ trở về TP.HCM để tiếp tục tập luyện”.

Nói về điều kiện ăn ở trong khu cách ly, Ngọc Nhi chia sẻ: “Điều kiện trong khu cách ly rất tốt, đồ ăn hợp khẩu vị và các vị y bác sĩ rất tận tình, chu đáo… Tôi hoàn toàn yên tâm trong những ngày sống cách ly”.

Ông Quí tiếp lời con: “Mỗi ngày, chúng tôi còn thường xuyên được kiểm tra thân nhiệt. Phòng ốc được khử khuẩn thường xuyên. Chúng tôi còn có thời gian được tập thể thao như cầu lông, bóng bàn, chạy bộ trên máy… để rèn luyện sức khỏe”.

Kết quả xét nghiệm COVID-19 của cả gia đình Ngọc Nhi tại Mỹ và sau khi về đến VN đều âm tính.

Con nhà nòi

Ông Pierre Huỳnh Phú Quí cho biết: “Gia đình tôi có 4 đời cầm vợt chơi đỉnh cao ở VN. Bắt đầu từ ông cố của Nhi là Huỳnh Văn Gia (vô địch đôi nam toàn quốc 1946) rồi đến ông nội Huỳnh Phú Quí (từng vào top 5 tay vợt hàng đầu VN và sau đó làm HLV trưởng tuyển VN).

Đến đời mình, tôi từng vô địch đôi toàn quốc 2001. Nhưng nổi tiếng hơn cả là cô em ruột Huỳnh Mai Huỳnh khi từng vô địch đơn nữ toàn quốc từ 2001 đến 2005 và 2 HCĐ SEA Games. Ngọc Nhi là thế hệ thứ tư trong gia đình chúng tôi theo nghiệp VĐV quần vợt”.

Cũng vì điều này, khi mới 2 tuổi, Ngọc Nhi đã được làm quen với cây vợt. Và 4 tuổi, cô được chính ba mình chỉ dạy những điều căn bản đầu tiên của quần vợt.