Thua Djokovic ở chung kết Australia Mở rộng hôm 2/2, nhưng Dominic Thiem vẫn tin rằng ngày lứa Next Gen của anh lật đổ Big 3 đang rất gần.

“Tôi nghĩ rằng khác biệt chỉ còn là vài chi tiết rất nhỏ. Qua hai trận chung kết Grand Slam gần đây, ở Mỹ Mở rộng 2019 và tại Melbourne hôm nay, tôi thấy rõ điều đó đang đến rất gần. Nó thể hiện qua trận thua của Daniil trước Nadal và trận đấu của tôi tại đây”, Thiem phát biểu sau khi thua Novak Djokovic.

Thiem (phải) không giấu tiếc nuối sau khi thua Djokovic hôm 2/2. Ảnh: AP.

Thiem (phải) không giấu tiếc nuối sau khi thua Djokovic hôm 2/2. Ảnh: AP.

Ở chung kết Mỹ Mở rộng 2019, Daniil Medvedev – một thành viên lứa Next Gen như Thiem – gây ấn tượng mạnh khi khiến Nadal trải qua năm set đấu chật vật mới có thể chiến thắng. Còn tại Australia Mở rộng 2020, Thiem, trong lần đầu vào chung kết, chơi rất hay trước đàn anh và cũng chỉ chịu thua sau năm set kịch tính.

“Nếu có thêm một chút may mắn ở Mỹ Mở rộng năm ngoái và ở đây, tôi và Daniil đã có thể thắng Nole và Nadal. Nếu tôi tận dụng thành công cơ hội có break-point trong set bốn, mọi chuyện đã khác, và tôi có thể đã đứng đây với tư cách nhà vô địch. Với tiềm năng của bản thân, tôi và các tay vợt trẻ khác chắn chắn sẽ giành được Grand Slam”, tay vợt Áo lạc quan.

Thiem từng hai lần vào chung kết Grand Slam và toàn thua trước Nadal, đều ở Roland Garros các năm 2018, 2019. Năm nay, tay vợt Áo lần đầu vào tới chung kết Australia Mở rộng. Anh được kỳ vọng sẽ đánh đổ Novak Djokovic – người đang quyết tâm bảo vệ ngôi vô địch để trở lại ngôi số một thế giới.

Thiem tiến bộ đáng kể trên mặt sân cứng trong 12 tháng qua. Ba trong năm danh hiệu ATP ở mùa giải 2019 của tay vợt 26 tuổi đều đến từ mặt sân này, trong đó có Masters đầu tiên tại Indian Wells.

Djokovic 3-2 Thiem

Nhờ thể lực sung mãn và khả năng di chuyển nhanh, Thiem tỏ ra đáng gờm với những cú đánh trái một tay cực nặng, bóng đi xoáy và khó đỡ. Các cú thuận tay của anh cũng có uy lực không kém. Sân đất nện với tốc độ bóng chậm từng được coi là mặt sân ưa thích của thành viên lứa Next Gen này. Nhưng việc đánh bại Roger Federer ở chung kết Indian Wells năm ngoái là một bước ngoặt đối với anh trên mặt sân cứng.

“Tôi đã có những trận đấu không dễ dàng, đặc biệt từ vòng tứ kết. Thắng Rafa sau hơn bốn giờ, đối mặt với Alexander Zverev trong một trận đấu nghẹt thở hai ngày sau đó. Còn hôm nay là cuộc chiến khó khăn với Nole, người đang vào phom và giữ kỷ lục bảy lần vô địch giải. Tôi chắc chắn rằng, bây giờ tôi có thể chơi với phong độ đỉnh cao trong suốt một giải Grand Slam. Nó khiến bản thân tôi tự tin trong các giải đấu lớn trước mắt”, nhà Á quân Australia Mở rộng 2020 tái khẳng định.

“Cùng nhau, Djokovic, Federer và Nadal nâng tennis lên một tầm cao mới”, Thiem chia sẻ. “Nhóm Big Three này cũng thúc đẩy tôi lên một đẳng cấp cao hơn nhiều. Ở một kỷ nguyên khác, việc giành Grand Slam hẳn dễ dàng hơn nhiều. Tôi chắc chắn 100% như vậy. Nhưng tôi hạnh phúc khi được đấu với ba người họ ở đẳng cấp cao nhất. Tôi thực sự hy vọng mình sẽ đăng quang tại Grand Slam khi họ còn ở đó, vì như thế chức vô địch sẽ ý nghĩa hơn nhiều”.

Thiem đã hạ Djokovic trên đường vào chung kết Roland Garros năm ngoái, nhưng thua Rafael Nadal ở trận đấu cuối. Tại Australia Mở rộng năm nay, anh loại Nadal ở tứ kết nhưng lại thất bại trước Djokovic ở chung kết.

Thiem tin rằng anh có thể đã đoạt một Grand Slam nếu không chơi cùng kỷ nguyên với Big Three. Ảnh: Reuters.

Thiem tin rằng anh có thể đã đoạt một Grand Slam nếu không chơi cùng kỷ nguyên với Big Three. Ảnh: Reuters.

“Điều thú vị của môn thể thao này là ba người giỏi nhất lịch sử đều sinh cùng thời”, Thiem nói thêm. “Nhưng điều đó cũng khiến các tay vợt khác rất khó bứt phá. Bạn phải thắng ít nhất hai người trong số họ để giành danh hiệu lớn. Hầu như tất cả đều thất bại khi làm điều này. Đó là nhiệm vụ rất khó khăn”.

5 yếu tố giúp Djokovic thắng Thiem 
Djokovic đối mặt án phạt nặng 
Djokovic: ‘Chúng ta hãy yêu thương nhau nhiều hơn’

Bình Nhân (theo AAP)