Trận đấu cuối của bảng 3 diễn ra rạng sáng 18-11 trên sân Poljud chỉ mang tính thủ tục đối với nhà vô địch mùa trước vừa chính thức mất ngôi Bồ Đào Nha. Do tuyển Pháp đã giành cả ngôi đầu bảng lẫn tấm vé duy nhất vào vòng bán kết sớm một vòng đấu, trận đấu này chỉ thực sự có ý nghĩa đối với chủ nhà Croatia trong việc tìm kiếm cơ hội trụ hạng Nations League.

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 1.

Luka Modric dẫn dắt lối chơi của Croatia

Trước đội khách Bồ Đào Nha chủ trương chơi tấn công phủ đầu với bộ ba tiền đạo đắt giá Ronaldo – Diogo Jota – Joao Felix, chủ nhà Croatia chủ động nhường thế trận, chờ cơ hội để tổ chức phản công. Tuy vậy, trong bàn mở tỉ số ở phút 29, Croatia phải cảm ơn… các cầu thủ phòng ngự đối phương đã trao cơ hội để họ ghi bàn. Từ tình huống phá bóng hỏng của Ruben Semedo, Pasalic chớp thời cơ căng ngang để Mateo Kovacic lập công.

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 2.

Mateo Kovacic (8) vui mừng sau bàn mở tỉ số

Ưu thế mong manh về tỉ số sớm bị xóa nhòa ngay ở đầu hiệp 2 khi Croatia chỉ còn chơi với 10 người từ phút 52 sau khi Marko Rog phải nhận thẻ vàng thứ hai trong trận vì pha phạm lỗi với Ronaldo. Chính Ronaldo sút phạt cực mạnh, buộc thủ môn Livakovic phải đẩy bóng ra. Ruben Semedo có mặt kịp thời và chuyền bóng cho một cầu thủ phòng ngự khác là Ruben Dias ghi bàn gỡ hòa. 

Tám phút sau, Joao Felix ghi bàn sau đường chuyền của Diogo Jota, giúp Bồ Đào Nha vượt lên dẫn 2-1.

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 3.

Ruben Dias (4) gỡ hòa cho Bồ Đào Nha

Thế trận sôi nổi hẳn từ đây bởi đến phút 65, Croatia lập lại thế cân bằng với cú dứt điểm không thể cản phá của Kovacic, gỡ hòa 2-2. 

Đội chủ nhà thi đấu kiên cường trong cảnh thiếu người khiến Bồ Đào Nha vô cùng vất vả. Chỉ tiếc là đúng vào phút 90, sai lầm của thủ thành Livakovic đã giúp Ruben Dias hoàn thành cú đúp trong trận.

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 4.

Diogo Jota tranh chấp bóng với Dejan Lovren

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 5.

Joao Felix (23) góp công quan trọng vào chiến thắng

Bồ Đào Nha thắng ngược Croatia với tỉ số 3-2, duy trì vị thế nhì bảng dù không còn ý nghĩa gì. Trong khi đó, Croatia vẫn có quyền hân hoan với suất trụ hạng bởi ở trận đấu cùng giờ, Thụy Điển đã để thua 2-4 trên đất Pháp, chính thức rơi xuống nhóm B của Nations League mùa sau.

Thua ngược Bồ Đào Nha, Croatia vẫn tự tin giành vé trụ hạng Nations League - Ảnh 6.

Bồ Đào Nha chuộc lại danh dự


Đông Linh – Ảnh: Reuters