Chưa bao giờ cuộc đua giành quyền dự cúp châu Âu lại hấp dẫn và vô cùng nóng bỏng đối với các đội bóng Ngoại hạng Anh như ở thời điểm hiện tại, đặc biệt liên quan đến hành trình “hồi sinh” của hai tên tuổi lớn một thời là Man United và Chelsea. Cuộc đua “tam mã” kéo dài hàng tuần lễ qua đã đến lúc phải khép lại ở vòng đấu cuối cùng và bất cứ sự sẩy chân nào cũng đều đáng tiếc.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 1.

Chelsea đang hy vọng cùng Man United góp mặt ở Top 4…

Thất bại nặng nề 3-5 trước tân vô địch Liverpool ở vòng 37 chắc chắn sẽ không để lại vết hằn nào nơi các cầu thủ Chelsea nếu như họ tự quyết được số phận trong cuộc tiếp đón Wolverhampton trên sân nhà Stamford Bridge. Nhiệm vụ thoạt nhìn có vẻ dễ dàng đối với đội quân của HLV Frank Lampard khi họ chỉ cần hòa là chắc chân trong 4 hạng đầu mà không cần quan tâm đến kết quả cuộc thư hùng diễn ra cùng giờ giữa hai đối thủ cạnh tranh Man United và Leicester.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 2.

Chelsea tự quyết số phận ở cuộc chạm trán Wolverhampton

Vấn đề là Wolverhampton cũng đang rất cần điểm số để thoát khỏi cái bóng của Tottenham trong cuộc chạy đua giành quyền dự Europa League mùa tới, vì thế, một trận chiến sinh tử ở London là không thể tránh khỏi. Chelsea và Wolverhampton sẽ phải nối máy thường xuyên, nắm bắt mọi diễn biến của các cặp đấu liên quan để kịp thời điều chỉnh.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 3.

Marcus Rashford ghi bàn duy nhất đánh bại Leicester ở lượt đi

Trở lại với trận cầu tâm điểm trên sân King Power… Ở trận lượt đi hồi năm ngoái, Man United giành chiến thắng 1-0 trên sân nhà với pha lập công duy nhất của Marcus Rashford. Đó là thời điểm thực lực của “Quỷ đỏ” hết sức mong manh, khác hẳn đội hình giàu sức chiến đấu hiện tại khi đã có sự kết hợp chặt chẽ giữa tân binh đẳng cấp Bruno Fernandes và dàn cầu thủ ngôi sao đang tìm lại được phong độ như Paul Pogba, Nemanja Matic, Anthony Martial…

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 4.

HLV Solskjaer đặt nhiều kỳ vọng nơi Bruno Fernandes

Được xem là người có tầm nhìn xa, luôn tạo điều kiện cho các cầu thủ trẻ được cọ xát thế nhưng ngay cả HLV Ole Gunnar Solskjaer hẳn cũng không nghĩ “gà son” Mason Greenwood lại tiến bộ vượt ngoài mọi dự đoán. Chân sút trẻ này liên tục ghi bàn ở giai đoạn quyết định mà đáng nói nhất là bàn gỡ hòa 1-1 vào lưới West Ham hồi giữa tuần, đưa “Quỷ đỏ” qua mặt Chelsea để giành vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng và nắm ưu thế cực lớn trước lượt đấu quyết định trước Leicester.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 5.

Mason Greenwood được trông chờ sẽ thăng hoa vòng đấu cuối

Bị vắt kiệt sức ở giai đoạn bóng đá trở lại với tần suất ra sân 3-4 ngày/trận, không đội bóng nào đủ khả năng giữ được sự ổn định vốn có. Man United đã phải dừng chuỗi trận bất bại kéo dài đến con số 19, “hy sinh” cả giấc mơ FA Cup để tập trung cho mục tiêu Top 4. Man United sẩy chân, Chelsea và Leicester cũng không thể đứng vững, đẩy kịch tính của “cuộc đua tam mã” lên cao nhất ở vòng đấu cuối cùng.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 6.

Man United chờ trận “chung kết Top 4”

Về lý thuyết, Leicester chưa bao giờ là đối thủ xứng tầm của Man United bởi kể từ sau chiến thắng tưng bừng với tỉ số 5-3 từ cách đây… 6 năm, đội bóng này đã để thua Man United đến 8 trận trong 10 lần chạm trán. Ngay cả ở mùa giải bất ngờ lên ngôi vô địch 2015-2016, Leicester cũng chỉ có thể kiếm nổi 2 trận hòa với Man United dù trực tiếp “gây thù kết oán” với các ông lớn trong nhóm Big Six. Tái ngộ lần này, đội khách sẽ phải đặc biệt dè chừng mũi nhọn Jamie Vardy, ứng viên “Vua phá lưới” của giải, trong bối cảnh hàng thủ đang sa sút nghiêm trọng, bao gồm màn trình diễn khá thất vọng gần đây của trung vệ đội trưởng Harry Maguire, một người cũ của Leicester và thủ môn David de Gea.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 7.

Harry Maguire sẽ đối đầu cùng các đồng đội cũ Leicester

Chủ nhà Leicester buộc phải thắng trong khi Man United chỉ cần hòa là cán đích thành công, chính thức trở lại đấu trường danh giá bậc nhất Champions League. Niềm vui không thể chia đều và người hâm mộ trung lập sẽ phải hồi hộp chờ đến khi tiếng còi hạ màn trận đấu vang lên tại sân King Power.

Tử chiến Leicester ở hang cáo, Man United quyết trở lại Champions League - Ảnh 8.

Phong độ của Paul Pogba ảnh hưởng đến lối chơi của Man United

Lịch thi đấu vòng cuối Ngoại hạng Anh

(diễn ra đồng thời lúc 22 giờ ngày 26-7)

Arsenal – Watford

Burnley – Brighton

Crystal Palace – Tottenham

Everton – Bournemouth

Man City – Norwich

Newcastle – Liverpool (K+NS)

Southampton – Sheffield

West Ham – Aston Villa

Chelsea – Wolverhampton