Tứ kết Champions League: Lyon sẵn sàng tạo động đất - Ảnh 1.

De Bruyne (trái, Man City) và Depay, ai sẽ thắng trong cuộc đối đầu này? – Ảnh: Reuters

Nếu Juventus có đến cả hai lượt đấu vẫn không thể đánh bại được Lyon ở vòng 16 đội, thì Man City – với thể thức đấu một lượt càng không thể nào chủ quan trong trận đấu rạng sáng mai. 

Lời nguyền tứ kết 

Thật ra, Man City đã quá quen với việc bị các đội “chiếu dưới” hành hạ ở vòng đấu loại trực tiếp Champions League. Hãy nhìn lại ba mùa giải gần nhất của Man City trong tay HLV Pep Guardiola. Mùa 2016-2017, họ bị Monaco loại (hai đội hòa nhau với tỉ số chung cuộc 6-6, Man City thua vì luật bàn thắng sân khách). 

Một năm sau đó, Liverpool đè bẹp Man City với tổng tỉ số 5-1. Mùa 2018-2019, Tottenham vượt qua Man City sau khi hòa 4-4 chung cuộc (Man City lại thua vì luật bàn thắng sân khách). Ba năm liên tiếp Man City đều phải dừng chân ở vòng tứ kết Champions League, một sự ám ảnh thật sự. 

Nhưng mùa giải này, Man City đã cho thấy những sự tiến bộ nơi hàng thủ. Sau rất nhiều bài học xương máu, có lẽ Man City sẽ không rơi vào cái bẫy tấn công ào ạt như 3 năm qua nữa. 

Thay vào đó, thách thức của họ ở trận này nằm ở khả năng xuyên phá hàng phòng ngự kín kẽ của Lyon. 

Cuộc tái ngộ của những hảo thủ Premier League 

Lyon đã trải qua một mùa giải tồi tệ ở đấu trường quốc nội. Họ không những trắng tay mà còn chẳng giành nổi một suất dự cúp châu Âu mùa tới. 

Vì vậy, cuộc phiêu lưu ở Champions League mùa này trở thành cái phao để Lyon bám víu hi vọng gỡ gạc về tài chính, cũng như hi vọng cho tương lai (trên lý thuyết, họ vẫn có thể giành vé dự Champions League mùa sau nếu vô địch). 

Nhưng đáng nói, Lyon sở hữu thành tích đối đầu khá tốt trước các đại diện bóng đá Anh. Mùa giải trước, Lyon một thắng, một hòa chính Man City ở vòng bảng. Liverpool – nhà vô địch nước Anh – cũng chưa từng thắng Lyon. 

 Thành tích đối đầu khá tốt của Lyon trước các đội bóng Anh có thể lý giải qua việc họ có lối chơi gần tương đồng với nhiều CLB ở Premier League, cùng việc sử dụng những cầu thủ to khỏe và giàu tốc độ. 

Và rõ nhất là số lượng các cầu thủ từng thi đấu ở Premier League trong đội ngũ của Lyon bao gồm Memphis Depay, Bertrand Traore, Moussa Dembele, Jason Denayer và Rafael. Đáng chú ý nhất là Depay. 

Tiền đạo người Hà Lan này tuy không thành công ở M.U nhưng đã hồi sinh sự nghiệp từ khi đến Lyon. Suốt 4 mùa giải qua, anh là nguồn cảm hứng số 1 cho hàng công Lyon. 

Hồi tháng 12, Depay dính chấn thương nặng và tưởng chừng phải sớm chia tay mùa giải. Nhưng việc các giải đấu bị trì hoãn vì đại dịch đã tạo điều kiện cho Depay trở lại thi đấu ở Champions League. 

Xét về khả năng bùng nổ, Depay không hề thua kém bất kỳ ngôi sao nào phía Man City. 

Lyon không chỉ có Depay

Ngoài Depay, Dembele và Denayer là hai cái tên quen thuộc mà Man City cũng phải dè chừng ở trận này. Dembele từng có quãng thời gian 3 năm khoác áo Fulham, và anh hiện là chân sút số 1 Lyon mùa này với 22 bàn thắng trên mọi đấu trường.

Còn Denayer từng thuộc biên chế Man City trong suốt 5 năm (2013-2018), nhưng gần như chẳng ai biết điều đó vì hầu như mùa nào anh cũng bị đem cho mượn. Phải đến khi sang Lyon, trung vệ người Bỉ mới chứng tỏ được năng lực của mình.