Trước giờ bóng lăn, người ta nói nhiều đến cơ hội ngày càng hẹp dần của tuyển Anh đối với việc bảo vệ vị trí “đệ tam anh hào” giành được tại Nations League mùa trước. Hòa trên sân đội bóng số 1 thế giới hiện nay cũng đã là thành công nhưng ngay cả điều này cũng khó có thể đảm bảo cơ may giành quyền đi tiếp vào bán kết cho “Tam sư”. Nếu không thể giành trọn 3 điểm trước chủ nhà Bỉ, tuyển Anh sẽ lập tức bị loại, bất chấp vẫn còn một lượt đấu giữa tuần này với Iceland.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 1.

Trận cầu tận lực của Harry Kane (9)

Điều tệ hại nhất đã đến với đoàn quân của HLV Gareth Southgate dù thực tệ cho thấy, Harry Kane và đồng đội đã thi đấu đầy quả cảm, nỗ lực cho đến tận phút cuối cùng. Song, tuyển Anh chẳng thể xoay chuyển được tình thế trước một tuyển Bỉ đầy ắp ngôi sao, già dặn kinh nghiệm lẫn bản lĩnh chinh chiến.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 2.

Jack Grealish ngày càng tự tin ở hàng tiền vệ tuyển Anh

Được kỳ vọng sẽ để lại dấu ấn ở trận đấu thứ 50 khoác áo tuyển Anh, Harry Kane suýt làm được điều này ngay ở phút thứ 2. Thủ quân “Tam sư” bứt khỏi sự đeo bám của Axel Witsel và tung ngay cú sút đầy quyết đoán mà chỉ tiếc là bóng lại đi chệch cột. 

Chủ nhà Bỉ nhanh chóng giành lại quyền kiểm soát thế trận và ngay lập tức đưa ra lời cảnh cáo đối thủ. Phút thứ 10, Thorgan Hazard đoạt được bóng trong chân Harry Kane gần giữa sân rồi phối hợp với Romelu Lukaku, nhả bóng cho Youri Tielemans tung cú sút xa. Bóng chạm chân trung vệ Tyron Mings đổi hướng bay khiến thủ thành Jordan Pickford chỉ còn biết nhìn mành lưới nhà rung lên.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 3.

Cú sút xa thành bàn của Youri Tielemans phút 10

Vẫn là Harry Kane, lần này là cơ hội gỡ hòa cho tuyển Anh ở phút 12 nhưng pha đánh đầu của anh lại bị Romelu Lukaku lùi về đánh đầu giải vây ngay trên vạch vôi cầu môn tuyển Bỉ. 

Thoát hiểm, Bỉ lại tận lực tấn công và có bàn nhân đôi cách biệt ở phút 23. Đội chủ nhà được hưởng một quả đá phạt sau pha vào bóng nguy hiểm của Declan Rice đối với De Bruyne. Ngôi sao của Napoli, Dries Mertens thực hiện cú sút phạt hàng rào cực kỳ hiểm hóc, buộc thủ thành Jordan Pickford phải vào lưới nhặt bóng lần thứ 2 sau chưa đầy nửa giờ.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 4.

Dries Mertens (14) sút phạt cực hiểm…

Thi đấu thiếu ý tưởng khi chỉ biết tập trung dồn bóng cho Harry Kane, rất dễ để bị đối thủ bắt bài, lại mất hậu vệ trái Ben Chilwell ở cuối hiệp 1 do chấn thương, tuyển Anh xem ra đã sớm chấp nhận kết cục kém vui, cho dù ở hiệp 2, HLV Gareth Southgate thay hàng loạt vị trí, tăng cường cả bộ đôi Jadon Sancho và Dominic Calvert-Lewin để hỗ trợ tấn công.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 5.

Niềm vui của Dries Mertens…

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 6.

và của đội chủ nhà

Chủ nhà Bỉ cũng tạo thêm vài tình huống nguy hiểm nhưng Romelu Lukaku đều không tận dụng thành công trong khoảng 20 phút cuối trận. Dẫu vậy, chiến thắng chung cuộc 2-0 vẫn nghiêng về đội bóng của HLV Roberto Martinez. 

Với 12 điểm trong tay, Bỉ sẽ gặp Đan Mạch – đội vừa thắng 2-1 trước Iceland để giành ngôi nhì bảng với 10 điểm – vào giữa tuần này để tranh suất vé bán kết duy nhất của bảng 2. Trong khi đó, tuyển Anh ngậm ngùi chia tay cơ hội lọt vào tốp 4 đội mạnh nhất Nations League 2020-2021.

Tuyển Anh cúi đầu rời Nations League, Bỉ bay cao ngôi đầu bảng - Ảnh 7.

Nỗi buồn ngày chia tay của đội hạng 3 mùa trước